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古建筑上的这些异兽,你了解吗?

古时殿舍、碑桥、钟鼎、印玺等建筑器物上通常置有“异兽”,除了用作点缀装饰和器形美观外,都还有些寓意讲究。这些异兽虽有名字,却多数源于传说,没人能言定世间确有这些生灵存在。

像《山海经》这部典籍,汉代时就已经难确其作者与成书时间,遑论里面记载的山川动物。所以后世都把它当做神话传说资料,包括那些飞禽走兽。

即便如此,绝顶聪明的古人还是想象模拟了异兽的形状,并赋予其不同属性,祈盼它们以超自然的法力给天地间的人事带来福祉。这就有了“龙生九子不成龙,各有所好”的说法与措置。

关于这个话题,明清两朝几位前贤有笔记载述。如明代杨慎、陆容、李诩等,清人王士禛、褚人获等,这几位互相参照兼取,说法大体一致。按他们的阐述,旧时器物上的异兽多数是传说中的龙之九子,即:赑屃、螭吻、蒲牢、狴犴、饕餮、蚣夏、睚眦、狻猊、椒图,此外还有其他几种。小编参阅前贤记载及相关典籍,做个简要疏注。

赑屃(bixi):中国古时城乡随处可见石碑,碑下石座儿总有一龟形异兽,故而民谚有“王八驮石碑”一语。这尊龟形异兽学名曰“赑屃”。赑屃形状似龟,又叫“蠵”(xi)。蠵者,大龟也。又叫“石趺”、“龟趺”。赑屃用作承载石碑,缘于它有力大能负重之属性。

螭吻(chiwen):古代传说螭吻是一种无角的龙。《说文》:“螭,若龙而黄,北方谓之地蝼。”清康熙朝名士高士奇《天禄识馀.龙种》说:“俗传龙子九种,各有所好……二曰螭吻,性好望,今屋上兽头是也。”

比高士奇略早些的褚人获《坚瓠集》也讲螭吻“形似兽,性好望,今殿脊兽头是也。”比他俩又早的明人陆容《菽园杂记》、李诩《戒庵老人漫笔》仍是“其形似兽,性好望,故立于屋角上”。北方有俗语曰“五脊六兽”,比喻人闲得难受。脊上六兽之一即螭吻。至于螭吻为何喜好瞭望,干嘛非得站在屋脊上?无人详解。

蒲牢:陆容《菽园杂记》写作“徒牢”。传说蒲牢形似小龙,喜欢吼叫,且声音宏亮,有神力,故常悬于钟上。《坚瓠集》说:“蒲牢…今钟上兽钮是也。”唐代李善在注疏班固的《东京赋》时曾引用三国时人薛综的话说:“海中有大鱼曰鲸,海边又有兽名蒲牢。蒲牢素畏鲸,鲸鱼击蒲牢,辄大鸣。凡钟欲令声大者,故作蒲牢于上。所以撞之者为鲸鱼。”后来人们管大钟就叫“蒲牢”。唐代皮日休《寺钟暝》诗有“重击蒲牢唅山日,冥冥烟树睹棲禽”语。现在人们在古寺庙等处尚能见到大钟,留心那撞钟作响的物件儿,确是鱼形槌儿。

狴犴(bian):陆容写作“宪章”,大概取其典章、效法词义。狴犴有牢狱、恶狗词义。传说狴犴兽形,有威,性好囚,古时牢狱门上常置狴犴形。明代杨慎《龙生九子》说:“狴犴,形似虎,今狱门兽吞口,是其遗像。”如此,狴犴的身份就是看管罪犯的狱警,无非终年立那儿无所作为干瞪眼罢了。

饕餮:褚人获《坚瓠集》说它“好饮食,故立于鼎盖”。这个鼎应该是古代一种烹煮食物器皿,上面的盖子铸有饕餮形。

宋人苏东坡曾自诩“老饕”,歌赋其美食雅好。实则饕餮本义并不是一个善性字眼儿,传说中饕餮是贪残的怪物。

《吕氏春秋.先识》:“周鼎著饕餮,有首无身,食人未咽,害及其身。以言报更也。”汉代东方朔《神异经.西南荒经》也说“西南方有人焉,身多毛,头上戴豕,食如狼恶,好自积财,而不食人谷,疆者夺老弱者,畏群而击单,名曰饕餮”。所以古人忿恨饕餮残忍贪婪,只让它留个脑袋而没有身子。旧时钟鼎彝器上铸刻饕餮头部形状主要是作装饰用。

蜥蜴:又写作“蟋蜴”。俗称四脚兽,常用作比喻小人。古人说蜥蜴形似兽,鬼头,性好腥,故用于刀柄上。刀系凶器,用作杀人,沾满血腥,正为蜥蜴所好。蜥蜴生活在热带与亚热带,现在并不稀罕。大概因为古人远足艰难,资讯不畅,鲜见蜥蜴,故而把它当作异兽。

螭虎:其形似龙,喜好文采,常雕刻于碑文两旁。也有人说螭虎是龙九子之一。螭虎性喜文采,自然与文字、文牍有关。文牍上常须用印,所以印玺上的龙形钮就是螭虎。秦以前用金玉朱印,即龙虎钮。蔡邕《独断》:“天子玺以玉,螭虎钮。”

狻猊(suanni):又作“金猊”。形状似狮,性喜火烟,故常雕于香炉盖上。后来把兽形的香炉谓之狻猊,也叫金兽。明代刘基《望江南》词有“金兽有烟飞不起,玉虫无焰翳还明”语,其中金兽就指香炉。一说五脊六兽亦有“狻猊”。

椒图:其形似螺蛳(螺蚌),性好闭口,古时常在门上雕画其像,既作装饰又寓意门户封闭严实。看紧门户是古人齐家至要之一,明末清初学者朱柏庐《治家格言》就讲“既昏便息,关锁门户,必亲自检点”。

鳌鱼:神话中的鱼名。《山海经.海外西经》载:“一曰鳌鱼在沃野北,其为鱼也如鲤。”鳌鱼也具龙形,好吞火。古人把它安于屋脊上,大概取消防灭火之意。一说其为五脊六兽之一。

金吾:传说中的神兽。唐代经学硕儒颜师古说:“金吾,鸟名也,主辟不详。天子出行,职主先导,以御非常,故执此鸟之象,因以官名。

金吾头部形状似美人鱼,尾有两翼。其性通灵不寐,整宿无须睡觉,古人用作巡视警跸,颇类似于时下高速公路上的彩塑交警。由此义引申,古代武职官吏即名“金吾”,专门负责皇帝大臣警卫、仪仗、卫戍京畿、掌管治安等。汉朝有“执金吾”官名,唐宋以后有“金吾卫”、“金吾将军”等武职。

蚣夏:传说中的龙九子之一。褚人获《坚瓠集》:“性好水,故立于桥柱。”蚣夏雕铸桥头,取其镇水属性,以防水大桥塌。

睚眦:也是龙九子之一。睚眦习性好杀,古人常用作刀环的装饰物。成语“睚眦必报”把睚眦训解为瞪眼怒目他人,引申为极小的怨恨也要报复,记仇之谓。

以上异兽名称及其属性用途大致如此,说法或存参差也并无大碍。要紧的是与之相配属的实物怕是越来越难见到。如今古建筑虽尚未完全拆除,毕竟日见其少。古器物大概博物馆有存,民间也有藏收。

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